Fuerte aumento del 80% en las muertes por cáncer de hígado en el Reino Unido

Aumento debido a varios factores, como la privación y el aumento de la obesidad, dice Cancer Research UK. Se espera importantes aportes luego de los resultados de este trabajo de investigación

Nicola Davis @NicolaKSDavis

un hígado humano dentro de un esqueleto
 Las muertes por cáncer de hígado han aumentado en casi un 80% en la última década. Fotografía: Sebastian Kaulitzki / Alamy

(The Guardian)

Las muertes por cáncer de hígado en el Reino Unido se han disparado en los últimos años, con un aumento de casi el 80% en números entre 2007 y 2017, revelan nuevas cifras. Los expertos dicen que hay varios factores detrás del aumento, incluido el hecho de que a más personas se les diagnostica la enfermedad, que es notoriamente difícil de detectar en sus primeras etapas, lo que significa que tiene un mal pronóstico.

Según Cancer Research UK, que publicó las últimas cifras, si el cáncer ha progresado hasta el punto de que la cirugía no es una opción, la supervivencia a menudo es solo cuestión de meses . “Se ha avanzado mucho en salvar vidas del cáncer, pero es preocupante ver que las muertes por cáncer de hígado aumentan a un ritmo tan alarmante”, dijo Michelle Mitchell, directora ejecutiva de CRUK, y agregó que la organización está investigando la biología de la enfermedad para desarrollar mejores tratamientos, con la inmunoterapia como una de las opciones que se están explorando.

Las cifras revelan que las muertes por cáncer de hígado en el Reino Unido aumentaron de 3.200 en 2007 a 5.700 en 2017, lo que refleja el aumento del 80%. Después de tener en cuenta los cambios en la población, se mantuvo un aumento en las muertes por cáncer de hígado, con una tasa que aumentó un 50%, de 5.9 por 100,000 personas en 2005-07 a 8.9 por 100,000 en 2015-17.

También hubo un aumento del 60% en la tasa de personas diagnosticadas con la enfermedad en el mismo período de tiempo. Varios factores están relacionados con un mayor riesgo de cáncer de hígado, incluida la edad avanzada, el VIH o el SIDA, los antecedentes familiares de la enfermedad y también el origen étnico, y el cáncer de hígado es más común en personas negras y asiáticas.

Sin embargo, el equipo de CRUK dice que el aumento en los casos de cáncer de hígado probablemente se debió, al menos en parte, a un aumento de la obesidad y las afecciones de salud asociadas. Se estima que poco menos de una cuarta parte de todos los casos de cáncer de hígado están relacionados con el sobrepeso o la obesidad.

En general, se cree que la mitad de todos los casos de cáncer de hígado son prevenibles, con el tabaquismo, el abuso de drogas y el consumo de alcohol entre los factores de riesgo de la enfermedad.

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Un análisis separado de datos para Inglaterra realizado por el Instituto Nacional de Investigación del Cáncer confirmó que el cáncer de hígado era un problema creciente, revelando que la tasa de casos nuevos del tipo más común, así como las muertes por este, se triplicaron entre 1997 y 2016. Para hombres, las muertes por este tipo de enfermedad aumentaron de 1.93 por 100,000 personas a 5.97 por 100,000 personas en ese período, mientras que las muertes de mujeres aumentaron de 0.51 por 100,000 personas a 1.4 por 100,000 personas.

Los expertos dicen que el fuerte aumento de esta forma particular de cáncer de hígado, conocido como carcinoma hepatocelular, podría deberse en parte a mejoras en el diagnóstico de tipos individuales de cáncer.

El equipo también descubrió que esta forma de cáncer de hígado era particularmente común entre los miembros más desfavorecidos de la sociedad, con una cuarta parte de los casos en la quinta parte inferior de la población por privación.

Mitchell agregó que parece que el aumento de las muertes continuará, y se espera que el número de personas diagnosticadas con cáncer de hígado aumente en un 38% entre 2014 y 2035.

Hassan Malik, cirujano hepatobiliar consultor del Hospital Universitario de Aintree, dijo que las nuevas cifras deberían ser un llamado a los responsables políticos para centrarse en la prevención y el tratamiento del cáncer de hígado.

“Prevenir siempre es mejor que curar, y este es particularmente el caso del cáncer de hígado, que generalmente solo se detecta en sus etapas avanzadas cuando es casi imposible de curar”, dijo

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