Los beneficios para la salud humana de conservar y restaurar turberas

El estudio también desarrolló una herramienta de software en línea para permitir a los encargados de formular políticas y a los responsables de la toma de decisiones observar los resultados de salud pública asociados con las diferentes decisiones de uso de la tierra.

Es bien sabido que las turberas son importantes para el sustento, el almacenamiento de carbono, la mitigación de inundaciones y la calidad del agua, pero un estudio reciente ha demostrado que las turberas también son importantes para la salud humana .

El estudio sugiere que se podrían prevenir miles de muertes en las próximas tres décadas en Indonesia, Malasia y Singapur a través de una mejor gestión de la tierra para reducir el número y la extensión de los incendios de turberas. Los incendios contribuyen a niveles peligrosos de partículas que son dañinas para la salud humana. La calidad del aire cerca de grandes centros de población podría mejorar significativamente, salvando vidas, encontró el estudio.

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Bomberos que gestionan incendios de turba de Indonesia en 2015. Foto de Naciones Unidas

Los investigadores analizaron datos de modelos de uso y cobertura de la tierra variables, incluidas las emisiones debidas a incendios. Teniendo en cuenta factores tales como la exposición de la población, la distribución del humo y los impactos en la salud, los investigadores pudieron determinar las mejores estrategias para administrar y proteger la tierra y al mismo tiempo mejorar los resultados de salud humana.

Llegaron a la conclusión de que proteger solo las turberas podría prevenir alrededor de 24,000 muertes por año en los tres países.

Como parte de esta investigación, un estudio de caso en Indonesia mostró que miles de muertes podrían prevenirse cada año si los sitios de la Agencia de Restauración de las Turberas de Indonesia son rehumedecidos y restaurados. Estos sitios cubren alrededor de 2 millones de hectáreas, aproximadamente el 7,5 por ciento de las turberas de Indonesia, y se consideraron críticos para la restauración después de los incendios de 2015 en Indonesia.

El estudio también desarrolló una herramienta de software en línea para permitir a los encargados de formular políticas y a los responsables de la toma de decisiones observar los resultados de salud pública asociados con las diferentes decisiones de uso de la tierra.

Las turberas son ecosistemas prioritarios para evitar la quema ya que emiten más humo que otros biomas en llamas. Proteger las turberas en Indonesia, Malasia y Singapur podría reducir las emisiones de incendios y evitar el 66 por ciento del exceso de mortalidad, según el estudio.

Las amenazas y los beneficios de la conservación de las turberas

Existen muchas amenazas para las turberas en Indonesia y Malasia, ya que la tierra está siendo limpiada para cultivos como la palma aceitera. Mientras tanto, Singapur se ve afectado repetidamente por las emisiones de incendios de las turberas en Sumatra y, en menor medida, en Kalimantan.

“Con el calentamiento global exacerbando los incendios forestales, particularmente en Asia y África, proteger las turberas será cada vez más importante para el cambio climático y la mitigación de inundaciones y para conservar la biodiversidad, la calidad del agua y también la salud humana”, dice Dianna Kopansky, experta en turberas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). .

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Quema de turba en Indonesia. Foto de Johan Kieft / PNUMA

“Uno de los principales objetivos del programa de trabajo del PNUMA sobre productos químicos, desechos y calidad del aire es minimizar los riesgos para la salud humana y el medio ambiente a través de políticas de gestión mejoradas”, agrega.

Las turberas facilitan la mejora de la calidad del agua, actúan como un filtro natural gigante y, por lo tanto, son clave para lograr varios Objetivos de Desarrollo Sostenible , incluidos los relacionados con la acción climática y la biodiversidad. La preservación de las turberas también respalda las tres Convenciones de Río: la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático , la Convención sobre la Diversidad Biológica y la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación .

“Las turberas brindan servicios importantes a través de los biomas y están comenzando a llamar la atención como una ‘súper’ solución basada en la naturaleza”, dice Kopansky. “A medida que la importancia de la naturaleza gana tracción, el futuro de las turberas puede ser brillante y puede usarse como una herramienta para ayudar a las personas en todo el mundo. Restaurar turberas es relativamente barato y fácil, especialmente cuando ayuda a prevenir la necesidad de tratar a quienes se enferman debido a la proximidad de un incendio de turba ”.

El Comité de Representantes Permanentes del PNUMA se reunió a principios de octubre en Nairobi, Kenia. Destacó la importancia de la Declaración de Brazzaville , el intercambio de conocimientos Sur-Sur y el lanzamiento del Centro Internacional Tropical de Turberas como ejemplos de colaboración transfronteriza que ayudan a mejorar la gestión del ecosistema.

El  Decenio de las Naciones Unidas sobre la Restauración del Ecosistema 2021–2030 , liderado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y socios como Afr100, el Foro Global de Paisajes y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, abarca los temas terrestres como así como los ecosistemas costeros y marinos. Un llamado global a la acción, reunirá apoyo político, investigación científica y músculo financiero para ampliar masivamente la restauración. Ayúdanos a dar forma a la década .

¿Eres consciente de cómo el medio ambiente puede afectar tu salud? Durante los próximos meses, el PNUMA está llevando a cabo una serie sobre alfabetización en salud ambiental, informando a nuestro público sobre cómo el medio ambiente puede afectar su salud de manera positiva y negativa. Manténgase en sintonía en nuestro sitio web y canales de redes sociales para aprender acerca de su entorno saludable y los vínculos entre un entorno saludable y personas sanas. 

Artículo del UN Environment Programme.

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