Las plantas «se comen a sí mismas» para resistir la sequía

Xinhua- Científicos chinos han descubierto que una proteína en algunas plantas puede promover la degradación autofágica para ayudarlas a tolerar la sequía.

La dehidrina es una familia múltiple de proteínas presente en las plantas, la cual se produce en respuesta al estrés por frío y sequía.

Según el profesor Wang Tao de la Universidad de Agricultura de China, la dehidrina juega un papel clave en la degradación autofágica.

Bajo el estrés por sequía, añadió, esa proteína facilita la degradación autofágica de las acuaporinas y reduce la conductividad hidráulica de la raíz, reduciendo así la pérdida de líquido y mejorando la tolerancia a la falta de precipitaciones.

Las acuaporinas, también llamadas canales de agua, son proteínas integrales de una familia más grande de proteínas intrínsecas principales, que facilitan principalmente el transporte de agua entre las células.

Ante la sequía, las plantas no pueden moverse, pero pueden reducir las proteínas que ya no necesitan través de formas autofágicas, que equivale a «comerse a sí mismas», dijo Wang.

Los hallazgos revelan una nueva función de la dehidrina en la promoción de la degradación autofágica de las proteínas, lo que amplía el conocimiento en este campo, precisó Wang.

El resultado de la investigación ha sido publicado en la revista Autophagy.

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