La energía limpia acelera el crecimiento del empleo en Canadá

Usando herramientas de modelado económico reconocidas, sugiere que los empleos directos de energía limpia crecerán a una tasa del 3.4 por ciento anual entre 2020 y 2030. Eso es casi cuatro veces el promedio canadiense. Los mismos modelos sugieren que las industrias de combustibles fósiles perderán empleos lentamente durante ese tiempo.

(Bob Weber – La prensa canadiense) Una nueva investigación dice que el crecimiento del empleo de la energía limpia superará drásticamente el de los combustibles fósiles en la próxima década, siempre y cuando los futuros gobiernos canadienses mantengan o aumenten los intentos de combatir el cambio climático.

“El sector de la energía limpia es una buena noticia de la que nadie habla”, dijo Merran Smith de Clean Energy Canada, un grupo de expertos con sede en la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica. “No hay nada que temer acerca de avanzar en la acción climática”.

A principios de este año, el grupo lanzó una investigación que descubrió que el sector de energía limpia de Canadá, que abarca la energía renovable y la conservación de la energía, ya había generado 300,000 empleos en 2017.

Un estudio posterior hizo públicos los proyectos de crecimiento del empleo en el sector, el cual supera significativamente a la mayoría de las otras partes de la economía. Usando herramientas de modelado económico reconocidas, sugiere que los empleos directos de energía limpia crecerán a una tasa del 3.4 por ciento anual entre 2020 y 2030. Eso es casi cuatro veces el promedio canadiense. Los mismos modelos sugieren que las industrias de combustibles fósiles perderán empleos lentamente durante ese tiempo.

Smith dijo que los datos muestran que el empleo de energía limpia podría alcanzar casi 560,000 para fines de la próxima década. Son 160,000 nuevos empleos, más que suficientes para compensar los 50,000 empleos que se espera que eliminen los combustibles fósiles.

El estudio también pronostica que el dinero que fluya hacia la energía limpia crecerá un 2,9 por ciento al año. Se espera que la inversión en combustibles fósiles se reduzca. Los combustibles fósiles serán más grandes que la energía limpia en los próximos años. Pero lo que muestra la investigación, dijo Smith, es que nuevos empleos y crecimiento vendrán de este último.

“El carril rápido es energía limpia”, dijo. “Aquí es donde estamos viendo el crecimiento del empleo”. Sus conclusiones están en amplio acuerdo con otros en el campo. “La descarbonización profunda requerirá mucho trabajo”, dijo Mark Jaccard, economista de energía de la Universidad Simon Fraser. Las alternativas de combustibles fósiles requieren más mano de obra, dijo.

Kent Fellows de la Facultad de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary estuvo de acuerdo. Dijo que los estudios en Columbia Británica, que ha tenido un impuesto al carbono durante más de una década, sugieren que las medidas climáticas no costaron empleos y pueden haber agregado algunos. “Muestran que o eres bastante estable o tal vez tienes un poco de aumento en el empleo”, dijo. “Los temores de perder empleos en todas partes probablemente estén equivocados”.

El grupo británico Carbon Tracker descubrió que si bien la energía solar y eólica proporcionan solo el tres por ciento de la energía mundial, representan una cuarta parte de toda la nueva generación. Y pocos de los automóviles del mundo son eléctricos, pero representan el 22 por ciento del crecimiento de las ventas.

La automatización está eliminando trabajos del parche petrolero. Entre 2014 y 2016, la producción de Alberta creció en casi un 10 por ciento, pero se emplearon 39,000 personas menos. Smith señala que el modelo supone que las medidas climáticas canadienses se mantienen o aumentan, una suposición que la actual campaña electoral federal ha puesto en duda. “Tenemos tres partes que no solo se comprometen a mantener estas políticas, sino que se basan en ellas”, dijo Smith. “Tenemos una parte que ha sido clara: van a desmantelar las políticas que van a crear estos empleos”.

Los trabajos con combustibles fósiles existirán durante mucho tiempo, dijo, pero el crecimiento del empleo vendrá en otra parte. “Canadá no está haciendo la elección, el mundo está haciendo esa elección. Canadá está en el juego y necesita mantenerse en el juego avanzando en la acción climática ”.

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