Investigadores chinos revelan relación entre la respiración del suelo y la sequía

Xinhua- Investigadores chinos han revelado la relación entre la respiración del suelo y la reducción de la lluvia a largo plazo.

Los modelos climáticos predicen que las sequías se harán más intensas en el sudeste asiático, de acuerdo con un estudio publicado recientemente en la revista Biología del Suelo y Bioquímica, pero se sabe poco sobre cómo cambia la respiración del suelo tras varios años de sequía.

De 2009 a 2017, investigadores del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna, adjunto a la Academia de Ciencias de China, realizaron un experimento de campo mediante el cual se simulaba una sequía artificial a largo plazo en el interior de un bosque tropical en Xishuangbanna, en la suroccidental provincia china de Yunnan.

La respiración del suelo incluye la respiración heterótrofa (Rh) y la respiración autótrofa (Ra). Los investigadores separaron la Rh y la Ra y midieron el carbono orgánico disuelto en el suelo y la biomasa microbiana.

Los resultados muestran que la Ra del bosque disminuyó un 35 por ciento, con un decrecimiento del 36 por ciento de la biomasa de las raíces, en el séptimo y octavo año a partir de la reducción de la lluvia.

Por su parte, la Rh y el nitrógeno inorgánico activo aumentaron un 29 por ciento y un 31 por ciento, respectivamente.

Sin embargo, los cambios en el carbono orgánico disuelto, el carbono de la biomasa microbiana y el nitrógeno fueron inconsistentes con el aumento de la Rh.

La temperatura y la humedad del suelo, junto con el contenido del lecho, deciden la dinámica de la respiración del suelo forestal.

La investigación puede promover el reconocimiento de la relación entre el estrés de las selvas tropicales por la sequía a largo plazo y los ecosistemas del suelo.

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