¿Exxon se comprometió con sus inversores sobre el cambio climático?

“Lo que hace que esto sea especialmente desconcertante es que Exxon supo durante décadas que su negocio estaba alterando el clima, pero engañó repetidamente al público, tal como las compañías tabacaleras sabían que sus cigarrillos causaban cáncer, pero lo negaron”. El fiscal general de Nueva York está a punto de enfrentarse al gigante petrolero en la corte. 

Por El Sr. Wasserman es el director del Rockefeller Family Fund.

Fotografía de Joshua Sheppard / EyeEm, a través de Getty Images

(The New York Times) La oficina del fiscal general de Nueva York llevará su caso contra Exxon Mobil a juicio el martes, argumentando que una de las compañías de petróleo y gas más grandes del mundo engañó a sus accionistas y al público al tergiversar los riesgos que el cambio climático representa para el valor de su petróleo y activos de gas

La demanda es una de las varias que enfrenta la compañía que, de tener éxito, obligaría a Exxon Mobil, que recaudó unos $ 290 mil millones en ingresos el año pasado, a dar cuenta de los verdaderos costos de su negocio de combustibles fósiles, lo que lo hace menos competitiva con energía eólica, solar y otras fuentes de energía renovables y, por lo tanto, su aceleración en la transición hacia una economía de energía limpia.

Esto es Economía 101. Es barato contaminar si no incluyes el costo del daño en tus libros. Y para las compañías petroleras del mundo entero, esos daños actuales y futuros son casi incalculables si se considera cómo el cambio climático está llevando la diversidad del planeta al colapso; así como las pérdidas financieras y el sufrimiento humano que resultarán del aumento de los mares y las temperaturas. Un estudio reciente estima que las 20 principales compañías de combustibles fósiles del mundo son responsables del 35 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía desde 1965. Exxon Mobil fue el cuarto mayor contribuyente en la lista.

Lo que hace que esto sea especialmente desconcertante es que Exxon supo durante décadas que su negocio estaba alterando el clima, pero engañó repetidamente al público, tal como las compañías tabacaleras sabían que sus cigarrillos causaban cáncer, pero lo negaron. La oficina del fiscal general, ahora bajo el mando de Letitia James ( su predecesora, Barbara Underwood, presentó la demanda argumenta que para engañar al público inversionista, Exxon “erigió una aldea Potemkin para crear la ilusión de que había considerado completamente los riesgos del futuro de la regulación del cambio climático “. Pero “en realidad, Exxon sabía que sus representaciones no estaban respaldadas por los hechos y eran contrarias a sus prácticas comerciales internas “.

Pero en lugar de advertir al público, Exxon gastó más de $ 30 millones en centros de investigación e investigadores que niegan los impactos en el clima para confundir al público sobre la ciencia del clima, una confusión que persiste hasta el día de hoy, mientras se duplica su destructivo modelo de negocio. Más de la mitad de todas las emisiones industriales de dióxido de carbono se produjeron después de que Exxon escuchó el llamado de sus propios científicos a cambiar de dirección.

Exxon ahora reconoce que el cambio climático está ocurriendo debido a la quema de combustibles fósiles, y ha gastado una cantidad modesta en inversiones bajas en carbono. Aún así, la compañía planea aumentar su producción de petróleo en un 25 por ciento para 2025 en un momento en que el mundo debería reducir drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero. Las acciones hablan más que las palabras.

Nueva York es solo un frente en una lucha legal contra la industria de los combustibles fósiles, una en la que la organización que dirijo ha estado involucrada, al financiar grupos de defensa legal que representan a los demandantes en otras dos demandas contra el gigante petrolero. En total, Exxon y otras compañías de petróleo y gas enfrentan al menos una docena de demandas, principalmente de municipios, incluidas la ciudad de Nueva York y Baltimore, y un Estado, Rhode Island, que desean ayuda para pagar los daños climáticos sustanciales que las compañías ya han causado. .

Para las comunidades costeras, el costo de defenderse solo contra el aumento de los mares excederá los $ 400 mil millones, según un estudio reciente realizado por el Centro para la Integridad Climática, que apoya el Fondo para la Familia Rockefeller. Esto, por supuesto, no incluye otros gastos enormes. Puerto Rico, Houston y las ciudades del Medio Oeste todavía se están recuperando de los sistemas de tormenta climáticos que asolaron las viviendas y la infraestructura y provocaron la muerte de miles de personas. La carga de estos costos recaerá directamente sobre todos los que pagamos impuestos a menos que los contaminadores climáticos responsables estén obligados a pagar su parte justa.

Estas demandas son un paso importante para que la sociedad se libere del alcance de esta industria letal. Más directamente, las demandas pueden proporcionar los miles de millones necesarios para que las comunidades reparen los daños climáticos y fortalezcan su infraestructura para las tormentas que se avecinan. Y si estos casos tienen éxito, esta Big Oil finalmente se verá obligado a asumir una mayor parte de los costos que han impuesto a los contribuyentes. Su negocio, que retrasó significativamente el S & P 500 en los últimos cinco años, tendrá otro golpe financiero merecido.

Estos casos también son momentos de enseñanza. No estamos en este lío porque calentamos nuestros hogares o llevamos a nuestros hijos a la escuela, que es lo que las compañías de combustibles fósiles quieren que pensemos. Somos víctimas de un pequeño grupo de compañías gigantescas que ignoraron imprudentemente y deliberadamente las implicaciones de su propia ciencia y trabajaron descaradamente para engañar al público.

Si no me cree, considere las palabras del juez principal del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Rhode Island, William E. Smith, designado por George W. Bush. En una opinión procesal en el caso climático del estado contra Exxon y otras grandes compañías de petróleo y gas, el juez Smith escribió en julio que esas compañías “extrajeron, anunciaron y vendieron un porcentaje sustancial de los combustibles fósiles quemados a nivel mundial desde la década de 1960”. continuado:

Esta actividad ha liberado una inmensa cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, cambiando su clima y provocando todo tipo de desplazamiento, muerte (extinción, incluso) y destrucción. Además, los acusados ​​entendieron las consecuencias de su actividad hace décadas, cuando la transición de los combustibles fósiles a las fuentes de energía renovables habría salvado un mundo de problemas. Pero en lugar de hacer sonar la alarma, los acusados ​​hicieron todo lo posible para confundir el consenso científico emergente y retrasar aún más los cambios, por necesarios que fueran, que interferirían de alguna manera con sus ganancias multimillonarias. Todo mientras preparan silenciosamente su capital para las próximas consecuencias.

Ese es el caso contra esta Big Oil en pocas palabras. La industria se basa en un engaño. Las compañías saben que el planeta se dirige hacia una catástrofe climática, pero siguen perforando, tratando de exprimir el último níquel de su producto mortal. Corresponderá al juez que supervisa el caso de Nueva York, Barry Ostrager, determinar si las tergiversaciones de Exxon violaron la ley de valores de Nueva York, pero cuando se trata de la repugnancia moral del engaño climático de la compañía, el veredicto está en juego.

Lee Wasserman es el director del Rockefeller Family Fund . Entre sus objetivos está acelerar la transformación lejos de los combustibles fósiles oponiéndose a infraestructura adicional de combustibles fósiles, perforación, minería y exportación.

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